Antartika’da yaşam var mı…? (Soils from Antartica seem to contain no life…!)

shackleton glacier

Antartika’da Shackleton Buzul Bölgesi. (Kaynak: Noah Fierer)

Antartika’da yaşam bulduk mu ki Mars’ta arıyoruz…?

Douglas Fox, nationalgeographic.co.uk’de 17 Haziran 2021’de yayımlanan haberinde bu soruya cevap verdi…

Gerçekleştirilen bir araştırmada, Antartika’daki kotup noktasından 450 km kadar uzaktaki, kayalıkların birkaç kilometre kalınlığındaki buzul tabakasının içinden yükseldiği bölgede mikrobik yaşamın mevcut olmadığı belirlendi…!

Araştırmacı Noah Fierer (mikrobik ekolojist, University of Colarado, Boulder, ABD) mikrobik yaşamın her ortamda varolabileceği inanışının doğru olmadığını gösterdiklerini söylüyor… Bu araştırma grubu, Antartika dağlarında, çok soğuk ve kurak, onbir farklı bölgeden topladıkları toprak numunelerini incelemiş… Bunlarda bir yaşam izinin mevcut olmadığını görmüş… Antartika’da buzul tabakası altındaki göllerde ne nisbeten daha az soğuk olan dağlarda bakteri ve mantar yaşamının mevcut olduğu daha önce belirlenmişti…

Bilim insanları, Antartika’daki toprağın, iki milyon yıldan beri, donmuş, zehirli tuzlar içeren, (buzullar altındaki göller hariç) sıvı su içermeyen yapısıyla Mars toprağıyla belirli oranda benzerlik taşıdığını düşünüyor…

‘U.S. National Science Foundation’ desteğiyle, ‘Transantarctic Mountains’ bölgesinde, Ocak 2018’de gerçekleştirilen bu araştırmada, özellikle de Schroeder Hill ve Roberts Massif bölgesinde, hiçbir mikrobik yaşama rastlamadılar…

Bilim insanları, buzul içine binlerce yıllık sürelerde hapsedilmiş olan bakteri hücrelerinin, metabolizma hızlarını milyonda bir kadar küçük bir hıza yavaşlatarak, yaşamlarını sürdürebildiğini söylüyor… Bu durumda/ortamda üreyemeyen hücreler yine de yaşamlarını sürdürebilmekte… ‘Yavaş Hayatta-kalan’ (slow survivor) olarak adlandırılan bu hücreler, daha önceki bir araştırmada, Antartika’da (University Valley) belirlenmişti… Bu sebeple, bazı araştırmacılar, Dragone ve Fierer tarafından gerçekleştirilen bu son araştırma sonuçlarını ihtiyatla karşıladı…! Daha fazla toprak örneği incelenebilseydi, belki, sonuç farklı olabilirdi…

Araştırmacılar, Marsta gerçekleştirilecek ‘yaşam izi’ araştırmalarında kullanılacak ekipmanın kalibresinde, Antartika’nın soğuk ve kuru bölgelerinde gerçekleştirilecek araştırma verilerinin dikkate alınmasının gerektiğini söylüyor. Daha önceki Mars araştırmalarında kullanılan ekipmanın kalibresinde Antartika’daki, nispeten nemli ortamdan sağlanan veri dikkate alınmış…!

Görünen o ki, Marsta yaşan izi araştırmalarına devam etmeden önce, Antartika’nın çok soğuk ve kurak (ayrıca, zehirli perklorat tuzları içeren..) bölgelerinde yaşamın varolmadığının (veya, her şeye rağmen var olduğunun) kesinlikle teyidine ihtiyaç var…

Bir taraftan Marsta yaşam izi ararken, diğer taraftan, Dünyanın bazı ‘aşırı şartları olan’ bölgelerinde var olabilecek yaşam izini bulamamak biraz-fazla-ilginç olurdu…!

Yararlanılan Kaynak:

https://www.nationalgeographic.co.uk/environment-and-conservation/2021/06/soils-from-antartica-seem-to-contain-no-life-something-thats-never-been-found